A causa de la immensitat i profunditat dels oceans, fins fa poc l’home creia que podria utilitzar-los per abocar escombraries i substàncies químiques en quantitats il·limitades sense que això tingués conseqüències importants. Els partidaris de continuar amb els abocaments en els oceans fins i tot tenien un eslògan: «La solució a la contaminació és la dilució.»

En l’actualitat, només cal fixar-se en la zona morta de la mida de l’estat de Nova Jersey que es forma cada estiu al delta del riu Mississippi, oa l’extensió de 1.600 quilòmetres de plàstic en descomposició al Pacífic Nord per adonar-se que aquesta política de la «dilució» ha contribuït a dur a la vora de el col·lapse del que temps enrere va ser un ecosistema oceànic pròsper.