Tot va canviar en 2013, quan un abocador va obrir a pocs quilòmetres a nord de barri de Tangos, el suburbi de Navotas on Lapid va néixer. La bulliciosa capital filipina havia crescut ràpidament i necessitava alleujar amb urgència les muntanyes d’escombraries que s’acumulaven. Així, Metro Manila, la conurbació que aglutina diverses poblacions al voltant de la capital filipina i que inclou a Navotas, acull avui a prop de 13 milions de persones, segons el cens oficial de 2015. Manila, el cor d’aquesta urbs, té gairebé dos milions d’habitants concentrats en un petit espai i les classificacions la situen sovint com una de les ciutats més densament poblades de la planeta.

No obstant això, la densitat d’habitants no és l’única que ha crescut de forma descontrolada durant els últims anys. “La contaminació per plàstic és cada vegada més gran a la zona metropolitana de Manila”, assegura Abigail Aguilar, activista de Greenpeace Sud-est Asiàtic. Filipines, com altres països de la regió, ha abraçat l’anomenada economia de el sobre, com es coneix a el model de consum promogut per nombroses multinacionals en països en desenvolupament on promocionen els seus productes en petits sobres d’un sol ús. Aquests sobres individuals han permès que productes com el xampú o el cafè siguin més accessibles per a comunitats amb pocs recursos, però s’han convertit en un malson mediambiental en els països en què s’han popularitzat. Segons un informe recent d’Aliança Global per a les Alternatives a la Incineració (GAIA, per les sigles en anglès), aquests sobres formen el gruix de les escombraries no biodegradable dels filipins, els que tiren més de 163 milions d’unitats cada dia, davant de els 48 milions de bosses per a la compra i 45 milions de bosses de plàstic petites que es fan servir fonamentalment per al menjar.